Play-in NBA: i Kings cercano vendetta e i Warriors finiscono la stagione, giocano con i Pelicans n. 8

Martedì si è conclusa la stagione dei Kings Warriors. Ora vediamo cos'altro possono fare. (Foto di Ezra Shaw/Getty Images)

Martedì i Sacramento Kings hanno dimostrato quale differenza può fare un anno. Il risultato ha posto fine alla stagione dei Golden State Warriors.

9 contro il torneo di play-in NBA I Kings hanno battuto i Warriors 118-94 in Gara 10, un anno dopo essere caduti contro i rivali della California settentrionale in Gara 7 del primo turno. La loro ricompensa sarà la partita di venerdì contro i New Orleans Pelicans, che hanno perso martedì contro i Los Angeles Lakers.

È una partita in cui i fan dei Kings non possono essere incolpati di essere nervosi. Si è parlato molto della caduta dei Warriors da quando hanno vinto il loro quarto titolo dell'era Stephen Curry, ma hanno ancora lo status di essere arrivati ​​​​fino alla vetta.

Chiaramente i re non ce l'hanno fatta. Invece, avevano un nucleo giovane in un rispettabile secondo anno che rischiava di stagnare dopo una stagione regolare 46-36.

Alcune di queste preoccupazioni potrebbero essere svanite nel primo quarto, quando i Kings sono balzati a 10 punti di vantaggio, per poi costruire un vantaggio di 16 punti nel secondo quarto. I Warriors sembravano lenti e i loro colpi non cadevano. Naturalmente, la tensione è tornata quando la partita si è avvicinata all'intervallo, quando i Warriors hanno tagliato il vantaggio a quattro punti.

Quel vantaggio è sceso a un piccolo importo all'inizio del terzo quarto, ma poi i Kings si sono svegliati. Un parziale di 12-2 ha dato loro di nuovo un vantaggio significativo, e da lì hanno continuato a martellare. De'Aaron Fox e Keegan Murray hanno aperto la strada, Domantas Sabonis ha facilitato e Keon Ellis ha segnato alcuni puntuali 3.

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La prestazione di Ellis è stata particolarmente notevole considerando chi ha sostituito. Sacramento ha perso Kevin Huerter a causa di un intervento chirurgico alla spalla alla fine del mese scorso e ha elevato Ellis alla formazione titolare. Questo è Ellis, che non è stato scelto per il draft e ha trascorso gran parte della sua stagione da rookie nella G League, firmato l'ultima offseason prima di entrare nella rotazione della squadra quest'anno.

Questa volta è stato diverso per i Kings, ma, ovviamente, c'è stato un cambiamento più drastico dalla parte del Golden State.

Dove vanno i Warriors da qui?

Cerchiamo di essere chiari: quando hai quattro giocatori chiave nella tua rotazione di età inferiore ai 33 anni, perdere nella parte peggiore di un torneo play-in non è un modo per ispirare fiducia per il futuro.

Martedì i Warriors sembravano sempre più lenti. Quel che è peggio, sembravano vecchi. Stephen Curry è stato duro per i suoi standard con 22 punti su 8 su 16 con quattro rimbalzi, due assist e sei palle perse. Klay Thompson è stato duro sotto ogni punto di vista, con 0 punti al tiro 0 su 10. Draymond Green è stato relativamente tranquillo con 12 punti e sei assist. Chris Paul ha segnato due punti ed era a -15 in 18 minuti.

La squadra ha tirato 10 su 31 (32,3%) dalla profondità con 16 palle perse complessive.

L'ordine più importante di Golden State negli ultimi anni è stato quello di trovare talenti più giovani per compensare il grazioso invecchiamento delle loro stelle di lunga data. Andrew Wiggins aveva bisogno di mantenere una forma da All-Star e non lo fece. Jonathan Cuminga e Moses Moody non sono diventati giocatori di rotazione del calibro di playoff. Brandin Podzimski e Trace Jackson-Davis sono matricole.

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Qualunque fossero i piani a lungo termine dei Warriors, martedì sono andati in pezzi. Ora arrivano le domande difficili, la più difficile delle quali è cosa fare con Thompson. Il cinque volte All-Star ha visto molto poco in questa stagione ed è un free agent in attesa. Non essendo rimasto molto spazio nella prossima stagione, c'è la possibilità di un'uscita.

La grande domanda è cos'altro devono fare i Warriors per cadere martedì, e ora un altro punto dati.

I Kings affronteranno i Pelicans venerdì, ma resta da vedere quali Pelicans otterranno.

Potrebbe essere una versione senza l'All-Star Zion Williamson, che ha lasciato New Orleans nel quarto quarto della sconfitta di martedì con quello che l'allenatore Willie Green ha definito un dolore al piede sinistro. Williamson, che ha una storia significativa di infortuni, sarà sottoposto a imaging mercoledì.

Dopo essere andati 0-5 contro i Pelicans nella stagione regolare, i Kings avranno bisogno di tutto l'aiuto possibile.

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