Gli scienziati avvertono che Leap Second è vulnerabile ai cambiamenti climatici

Il cambiamento climatico interferisce con il tempo stesso.

Lo scioglimento delle calotte polari dovuto al riscaldamento globale influisce sulla rotazione della Terra e può influenzare la precisa sequenza temporale. Un foglio Pubblicato mercoledì sulla rivista Nature.

Nemmeno il pianeta si fermerà Accelera così velocemente che tutti vengono lanciati nello spazio. Ma il cronometraggio è una scienza esatta in una società altamente tecnologica, motivo per cui per più di mezzo secolo le autorità mondiali hanno avuto pochi scrupoli. Cambiamenti nella rotazione terrestre per creare il concetto di “secondo intercalare”.

Il cambiamento climatico ora sta facendo questi calcoli Ancora più complicato: tra qualche anno potrebbe essere necessario inserire nel calendario un “secondo intercalare negativo” per sincronizzare la rotazione del pianeta con il Tempo Coordinato Universale.

“Il riscaldamento globale sta effettivamente influenzando in modo misurabile l'intero ciclo terrestre”, ha affermato l'autore dello studio Duncan Agnew. geofisico presso l'Università della California, San Diego. “Stanno accadendo cose mai accadute prima.”

Il problema principale è la gestione del tempo

La cronologia ha tradizionalmente avuto una base astronomica. La Terra è una specie di orologio. In tempi più semplici, il pianeta ruoterebbe di un giro completo attorno al proprio asse e tutti lo chiamerebbero un giorno.

Tuttavia, i tecnici richiedono misurazioni precise. Gli orologi atomici e le meridiane ci dicono che ore sono adesso. Nel tempo atomico, un secondo è definito come 9.192.631.770 oscillazioni di un atomo di cesio. L'obiettivo di chi vuole fare le cose per bene è garantire che l'ora atomica sia corretta Sincronizzazione con l'ora astronomica.

Ad esempio, i satelliti GPS devono sapere esattamente dove si trova la Terra sotto di loro – e per quanto tempo – per portarti con precisione da casa tua al più vicino RB.

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Ma la Terra non ruota a velocità costante. Il nostro pianeta è coinvolto in una complessa danza gravitazionale con la Luna, il Sole, le maree oceaniche, l'atmosfera terrestre e il movimento planetario. Nucleo interno solido.

Senza aiuto, il nucleo della Terra è inaccessibile a un'ispezione ravvicinata ed è, come ha osservato Agnew, “una piccola scatola nera”. I geofisici possono dedurre alcuni dettagli sull'interno del pianeta perforando aree selezionate del fondale oceanico. Come riportato da The Post l'anno scorso, gli scienziati hanno rilevato cambiamenti nella rotazione della Terra che corrispondono a oscillazioni di 70 anni nella rotazione del centro.

Ma quando gli scienziati cercano di descrivere cosa sta facendo la Terra in un dato momento, devono tenere conto di molte oscillazioni.

La velocità di rotazione fluttuante del pianeta è attentamente monitorata dall'International Geospatial and Reference Systems Service (precedentemente chiamato International Geospatial Service, un po' meno altisonante). All'inizio degli anni '70, la Terra stava chiaramente rallentando la sua rotazione e si stava formando un divario tra il tempo atomico e il tempo astronomico. Così è nato il “secondo intercalare” per correggere il “giorno” che si allunga un po'.

Dal 1972 al Tempo Coordinato Universale sono stati aggiunti 27 secondi intercalari. dicembre 31 Un secondo intercalare viene aggiunto all'ultima estremità dell'orologio notturno.

Ma aspetta: la Terra non rallenta più. In realtà è accelerato parecchio. In effetti, dalla fine del 2016 non è stato aggiunto nemmeno un secondo intercalare.

Qui la testa del lettore occasionale potrebbe cominciare a girare. Lo scioglimento delle calotte glaciali in Antartide e Groenlandia fa sì che la massa – l’acqua di fusione – si sposti verso l’equatore. Questo processo aumenta il rigonfiamento equatoriale del pianeta. Nel frattempo, ai poli, la terra pressata dal ghiaccio si solleva e la Terra diventa più sferica.

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Secondo Judah Levin, fisico del National Institute of Standards and Technology di Boulder, in Colorado, questi due cambiamenti nella forma del pianeta hanno effetti opposti sulla rotazione terrestre.

Il nuovo articolo di Agnew sostiene che mentre il nucleo fa ruotare il pianeta più velocemente, i cambiamenti della forma planetaria causati dal riscaldamento climatico stanno rallentando questo processo. Senza questo effetto, ha scritto Agnew, l’accelerazione complessiva della rotazione del pianeta potrebbe richiedere ai cronometristi di inserire un “secondo intercalare negativo” alla fine del 2026. A causa del cambiamento climatico, ciò non sarà necessario fino al 2029, ha scoperto.

Levin, che non faceva parte del nuovo studio, ha detto che la scienza è affidabile, ma non è pronto a firmare la conclusione perché prevedere cosa farà la Terra è intrinsecamente complicato.

“C'è molta incertezza su questo”, ha detto Levin. “Qualche anno fa, le proiezioni erano nella direzione opposta.”

Nick Stamatakos, capo della divisione geo-orientamento dell'Osservatorio navale statunitense, ha affermato in una e-mail che, sebbene un secondo intercalare negativo possa essere accettabile, non c'è modo di sapere con certezza cosa farà il pianeta.

“È come una previsione del tempo per una grande tempesta o un uragano. Non possiamo dire con certezza cosa accadrà e quando. Tuttavia, possiamo dire che esiste una percentuale maggiore di probabilità di un secondo intercalare negativo rispetto a quanto affermato 25 anni fa.” Stamatakos ha scritto.

Notò che ogni volta che veniva aggiunto un secondo intercalare, suo cognato lo prendeva in giro: “Wow, è un anno lungo – un intero secondo in più!” La risposta di Stamatakos: “Bene, in quel secondo, la Terra ha orbitato attorno a quattro campi da calcio”.

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