Manny Machado ottiene la prima violazione del pitch clock da parte della MLB

PEORIA, Arizona — Nel primo inning di una partita di allenamento primaverile contro i Seattle Mariners, il terzo base dei San Diego Padres Manny Machado ha messo il piede sinistro nel box di battuta, ha battuto la mazza a casa base e l’ha fatta oscillare. è stato impostato. Era una routine che aveva fatto innumerevoli volte.

Ma in questo caso, Machado non aveva tempo. L’arbitro di casa base Ryan Blakney si è alzato dalla sua panchina e ha indicato Machado e il suo polso sinistro per segnalare la prima violazione dell’orologio del campo nella storia della Major League Baseball, anche se è arrivata in una partita di esibizione.

Ora ci sarà un orologio di 30 secondi tra i battitori secondo una nuova serie di regole per accelerare il gioco e iniettare più attività. Una volta che inizia un attacco, i lanciatori hanno 15 secondi per iniziare il loro movimento, o 20 secondi se ci sono corridori in base.

Tuttavia, i battitori hanno le loro regole. Devono essere nel box di battuta e guardare il lanciatore con otto secondi rimasti sul cronometro. Machado era pronto con circa sei secondi rimasti. Quindi, prima ancora che veda un lancio o faccia oscillare la mazza, ha già messo a segno un colpo.

“Quel tempo passa in fretta”, ha detto Machado dopo la sconfitta per 3-2. In seguito ha scherzato: “Siamo almeno nei libri dei record”.

L’allenamento primaverile è, dopotutto, pratica. La stagione regolare 2023 inizia il 30 marzo, quindi le prossime cinque settimane saranno dedicate non solo ai lanciatori per rafforzare le braccia e ai battitori per migliorare il tempismo, ma anche per tutti, dagli arbitri agli allenatori ai giocatori, per apportare alcune modifiche. I più grandi cambiamenti alle regole di una sola stagione nella storia dello sport.

“Sarà sicuramente un anno interessante”, ha detto Machado.

Nel corso dei decenni, i giochi MLB sono diventati più lunghi e, per vari motivi, hanno avuto meno azione. Il tempo medio di gioco nel 2021 è stato un record di tre ore e 11 minuti, ad esempio, nel 1976 il tempo medio di gioco è durato due ore e 29 minuti. La media complessiva di battuta della MLB la scorsa stagione è stata di 0,243, la più bassa dal 1968, secondo Baseball Reference. I tassi di strikeout sono saliti alle stelle negli ultimi anni.

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Quindi, come parte dell’accordo di contrattazione collettiva tra i proprietari della squadra della MLB e il suo sindacato dei giocatori prima della stagione 2022, entrambe le parti hanno concordato un panel di 11 uomini – che includeva i giocatori ma era controllato dalla MLB – che si occupava delle modifiche alle regole. La decisione per il 2023: aggiungere un orologio di campo, vietare le sostituzioni difensive e aumentare le dimensioni delle basi.

“Le prime settimane di allenamento primaverile saranno un periodo di adattamento e il nostro intento è quello di cambiare il comportamento il più rapidamente possibile”, ha affermato Morgan Schwartz, che ha supervisionato le modifiche al regolamento in qualità di vicepresidente esecutivo delle operazioni di baseball della MLB. Lui, insieme ad altri dirigenti della MLB, è sceso venerdì al Peoria Sports Complex nell’area di Phoenix per assistere a una delle prime partite di questo allenamento primaverile.

Si aspettano che le partite siano le stesse degli anni ’70 e ’80: più basi coperte, più successi, più atletismo in campo.

“Penso che vedrai un gioco che si muove con molto slancio”, ha detto il commissario della MLB Rob Manfred. “Penso che vedrai più palloni in gioco. Penso che vedrai il campo e vedrai i giocatori nel modo in cui la maggior parte di noi è cresciuta vedendo la posizione. Penso che lo siano vedremo un passaggio verso una forma molto migliore del nostro gioco.

I Mariners e i Padres hanno offerto scorci di ciò che potrebbe accadere. Durante i suoi due inning, il lanciatore titolare di Padres Nick Martinez, un lanciatore relativamente veloce che impiega più tempo quando i corridori sono in base, ha lanciato la maggior parte dei lanci con diversi secondi rimasti sul cronometro. Ma in alcuni l’orologio ticchettava pericolosamente vicino allo zero.

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“Ho dovuto accelerare”, ha detto Martinez dopo la partita. “Pensavo che non ci avrei pensato oggi, e l’ho sentito sicuramente.” Ha poi aggiunto: “Voglio rallentare il gioco, sarà interessante. Succedono di più nella stagione perché c’è di più in gioco.

Ma Martinez ha detto di aver anche notato che i battitori si affrettano a mettersi in posizione. Con il vantaggio nel gioco, il secondo base dei Mariners Golden Wong era completamente fuori dal box di battuta, ma è rientrato rapidamente ed era pronto con un secondo dalla fine.

“I ragazzi si stancano un po’ a lavorare a questo ritmo, che si tratti di titolari o soccorritori, lanciando molti lanci”, ha detto il manager dei Padres Bob Melvin. “Ci sarà anche un fattore di resistenza”.

Il titolare dei Seattle Mariners Robbie Ray ha detto di essere pronto per il ritmo e di non essersi sentito affrettato durante i suoi due inning.

“Un paio di volte, mi sono preso il mio tempo per tornare al tappeto e ho pensato: ‘Oh, è meglio che acceleri un po”, e ho guardato in alto e avevo 11 secondi sull’orologio”, ha detto Ray. , come Martinez, ha affermato che anche i dispositivi di chiamata del lancio utilizzati da ricevitori e lanciatori hanno contribuito a semplificare il processo.

Mentre il tempo stringeva su Machado, Ray ha detto che poteva sentire l’arbitro che diceva a Machado di sbrigarsi. Machado ha ammesso che stava cercando di spingerlo in termini di tempo e Blakney lo ha avvisato a due secondi dalla fine.

“Questo accelererà ragazzi”, ha detto Machado in seguito: “Quando colpisci, devi alzarti e andare. Non hai davvero la routine che hai fatto per 10, 11 anni.

Le nuove regole sono un punto focale ovunque nel baseball, dall’Arizona alla Florida al quartier generale della MLB a New York. La superstar bidirezionale dei Los Angeles Angels Shohei Ohtani – tra i lanciatori più lenti del baseball, in particolare i corridori di base – ha detto che adattarsi al nuovo orologio del campo è stata la sua più grande preoccupazione durante l’allenamento primaverile. Per aiutare, gli Angels, come molte altre squadre, hanno impostato gli orologi sui campi pratica. E le regole hanno una buona dose di sottigliezza e un certo potenziale per la strategia.

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“Se chiedi a qualcuno nel nostro campo o a qualcuno nel baseball se lo stanno tagliando, chiamerei BS se tutti sono ancora al passo”, ha detto il manager dei San Francisco Giants Gabe Kapler delle regole. In seguito ha detto dei suoi giocatori: “Vedo che sono felice e vengono poste molte domande”.

Durante il primo inning di venerdì, è diventato evidente un altro impatto delle nuove regole. Dopo il fallo di Machado – il suo unico della partita – ha scelto. Poi Juan Soto, un battitore mancino, ha colpito un singolo nel lato destro del campo interno. Le nuove regole richiedevano due difensori su ciascun lato della seconda base, il che consentiva più spazio per la palla di Soto.

“I mancini lo adoreranno”, ha detto Machado, che di conseguenza è corso in terza base. “Sarà bello vedere più attacchi, e forse più corse dalla prima alla terza e più corse. Ma vedrai anche una buona difesa.

A circa 10 miglia da Machado, i Kansas City Royals hanno sconfitto i Texas Rangers 6-5. In quella partita ci furono tre violazioni del tempo di lancio, tutte da parte dei lanciatori.

Quando i Padres hanno minacciato al nono inning – una visita al tumulo e un pizzicotto aggiunto – il gioco è stato ancora migliore. Hanno caricato le basi, ma David Dahl è volato in campo a destra per l’eliminazione finale.

Tempo finale: due ore e 29 minuti.

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