Il polline degli alberi nell'area DC è in aumento a causa del clima insolitamente caldo

Tra tutti gli aspetti meravigliosi della primavera, il polline degli alberi è l'insetto microscopico che spesso rende la vita infelice a chi soffre di allergie. Quest’anno, il clima insolitamente caldo ha spinto la conta media dei pollini degli alberi nell’area DC a livelli quasi record.

Quest’anno i numeri hanno già raggiunto il limite massimo in otto giorni. Finora, il conteggio giornaliero più alto è stato di 1.171 granelli di polline per metro cubo d’aria misurati all’inizio di marzo. Ma quel numero sarà probabilmente superato nei prossimi giorni e settimane.

La primavera è iniziata insolitamente presto quest’anno, con temperature medie a Washington Sesto record più caldo Anno per giorno. La vita delle piante e degli alberi, compresi i famosi fiori di ciliegio del Tidal Basin, sta rapidamente entrando in modalità primaverile.

Con l’aumento delle temperature causato dai cambiamenti climatici causati dall’uomo, l’arrivo anticipato della primavera e il rapido inizio della stagione delle allergie sono diventati comuni negli ultimi anni.

I primi granelli di polline degli alberi del 2024 sono stati contati entro 10 giorni all'anno. Alla fine di gennaio i numeri erano superiori alla media e in aumento. A parte uno o due ondate di freddo a breve termine, la stagione dei pollini di fine inverno continua a ruggire, un tema comune negli ultimi anni.

Livelli moderati di polline degli alberi sono stati osservati per la prima volta l'8 febbraio, una settimana prima del normale; Il 22 febbraio è contrassegnato come un giorno ad alto contenuto di pollini. È considerato moderato un numero di pollini pari ad almeno 15 grani per metro cubo d'aria; L'effetto high inizia a 90 grani.

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Durante la quarta settimana di febbraio, il conteggio medio è stato di 522, rispetto a una media di 75 grani, ha detto in una e-mail Susan Kosisky, direttrice del reporting e della valutazione aerobiologica presso il Centralized Allergy Extract Laboratory dell'esercito americano.

L'ultima settimana di febbraio e la prima settimana di marzo hanno entrambe registrato la seconda media più alta, ha detto Kosisky.

La cifra di quest'anno è ancora inferiore a 1.500 chicchi, che è considerata “molto alta”, ma la prima data media, l'8 aprile, è aumentata negli ultimi anni. Ogni anno dal 2020 ciò si è verificato prima di questa data.

L’anno scorso, il primo numero elevato si è verificato il 23 febbraio – l’anno precedente registrato – e il 6 marzo dell’anno prima.

Gran parte di questa fioritura precoce è legata alla temperatura, soprattutto in inverno e all'inizio della primavera. Poiché quest'anno è stato così mite, alcune specie di alberi non sono andate completamente in letargo come previsto.

Quest'inverno, ogni mese da dicembre a febbraio la temperatura è stata compresa tra 2 e 4 gradi sopra la norma, mentre sono state segnalate pochissime gelate notturne. Alla fine di gennaio, le temperature sono salite fino a 80 gradi, e cinque giorni a febbraio hanno visto massime negli anni '60.

“Le giornate molto calde (soprattutto tra gli anni '60 e '70) nella nostra regione a metà gennaio smuoveranno gli alberi e rilasceranno il loro polline”, ha detto Kosiski.

La temperatura media di Washington è aumentata Circa 0,3 gradi per decennio Dal 1900 solo in inverno Un po’ meno velocemente a marzo.

Sia l’aumento delle temperature che l’aumento dei livelli di anidride carbonica nell’atmosfera dovuti alla combustione di combustibili fossili possono aumentare i livelli di pollini. Lo ha scoperto uno studio pubblicato nel 2020 La stagione dei pollini si è ampliata di diverse settimane ed è aumentata con percentuali a due cifre in tutto il Nord America dalla fine del 1900.

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C'è altro polline in arrivo

La data media del picco del polline degli alberi nella regione di Washington è il 14 aprile, o un mese libero.

L'anno scorso, nonostante un inverno molto caldo e un forte picco di pollini a fine febbraio, il picco si è verificato il 13 aprile; Diverse specie di alberi rilasciano il loro polline in momenti diversi e alcuni anni possono avere più picchi. Dal 2020 al 2022 il picco si è già verificato. Anche se il picco è all'inizio della stagione, a volte c'è meno polline perché solo gli alberi lo espellono.

“In genere, se c'è un'elevata produzione di polline degli alberi a marzo, allora aprile è in realtà bassa”, ha detto Kosisky.

Dopo una grande esplosione di polline durante il marzo più caldo mai registrato nel 2012, i conteggi sono rimasti bassi per il resto della stagione, ha detto Kosisky.

Il valore massimo medio è stato di 2.516 grani, ovvero più del doppio del picco di quest'anno. L'anno scorso il suo valore era di 3.319 grani. I picchi hanno superato i 4.000 due volte negli ultimi due decenni; Ha raggiunto 4.539 grani il 25 aprile 2009 e 4.147 grani il 6 aprile 2010.

È troppo presto per sapere se il rapido inizio di quest’anno e il possibile picco anticipato significheranno che la seconda metà della stagione verrà interrotta: il polline degli alberi in genere svanisce all’inizio di maggio.

“Prevedere la futura conta dei pollini per la stagione è una sfida a causa della variabilità di anno in anno (e di settimana in settimana) di temperatura, umidità e precipitazioni”, ha affermato Kosisky. “Le specie arboree possono avere modelli ciclici intrinseci in cui vengono rilasciate grandi quantità di polline e avere più anni.”

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