I campi filo-palestinesi dell’Università di Chicago mettono alla prova l’impegno per la libertà di parola

L’Università di Chicago ha costruito un marchio attorno all’idea che dovrebbero essere i suoi studenti impavido Incontrare idee o opinioni con cui non sono d’accordo.

Per festeggiare, la scuola regala copie gratuite del suo discorso del 2015 agli studenti in arrivo. DichiarazioneChiamata Dichiarazione di Chicago, afferma che la libertà di espressione è un “elemento essenziale” della sua cultura.

L’università aderisce da tempo a una politica di neutralità istituzionale, che scoraggia fortemente le istituzioni dal disaffiliarsi per ragioni politiche o dal rilasciare dichiarazioni che la collegano a una causa sociale. Questa neutralità, sostiene l’università, consente uno scambio di idee solido e senza ostacoli.

Molti professori sono orgogliosi di come l’impegno della scuola verso questi principi sia sopravvissuto alle due guerre mondiali, al Vietnam e, più recentemente, alle turbolenze dell’amministrazione Trump. Ulteriore 100 aziende hanno adottato o approvato politiche simili.

Ma l’idea dell’Università di Chicago come bastione della libertà di parola viene nuovamente messa alla prova – questa volta in un campo sul Quad centrale dove i manifestanti della guerra israeliana a Gaza si rifiutano di andarsene per più di una settimana.

L’università ha permesso loro di alloggiare in decine di tende violare Politica contro la costruzione di strutture nei luoghi pubblici. La scuola “voleva offrire la massima libertà di espressione”, ha detto il presidente dell’università Paul Alivisatos.

Ora, l’università vuole che il campo venga rimosso, citando il disagio per la vita studentesca e il degrado della civiltà nel campus.

I colloqui tra le due parti finora non hanno portato a nulla. I colloqui sono stati sospesi domenica sera, secondo un comunicato diffuso dall’università.

I manifestanti studenteschi considerano ipocrita la richiesta dell’amministrazione.

“L’università continua a insistere su questo punto sulla libertà di parola”, ha detto Yusuf Husway, laureato in scienze politiche del quarto anno, durante la manifestazione di sabato sul Quad.

“‘Vi diamo i diritti del Primo Emendamento, e siamo una delle poche università che lo fanno, quindi siamo a posto'”, ha detto ai manifestanti della scuola.

Ma, dal suo punto di vista, le politiche discorsive di Chicago sono una foglia di fico. “Lo stanno usando per chiuderci.”

In tutto il Paese, i campi hanno costretto amministratori e studenti a cogliere i limiti estremi della libertà di parola. Le tende, sostengono gli studenti, sono una forma di discorso, ma per gli amministratori violano le regole sullo spazio fisico e sui disagi del campus.

Le istituzioni accademiche dovrebbero ignorare le proprie politiche contro le attività distruttive per il bene della parola, anche se molti studenti ebrei sentono che la loro identità è sotto attacco? Quando una lotta domina un campus abbastanza da soffocare il dissenso? Se i campi travolgono la vita studentesca, i tamburi e i canti influenzeranno lo studio per gli esami finali?

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Alcune scuole hanno raggiunto accordi con i manifestanti che abbassano almeno temporaneamente la temperatura. E gli studenti hanno sgomberato i loro accampamenti.

Ma mentre i capi di Chicago cercano un modo per abbattere le tende, non troveranno molte opzioni gustose. Chiamare la polizia è un disastro che nessun dirigente scolastico vorrebbe che accadesse sotto il suo controllo. Un quad pieno di tende non è l’ideale quando le famiglie vengono alla laurea.

Ma in un certo senso, la discussione sui campi riguarda tanto una cultura del dibattito e del dissenso quanto la libertà di parola. Gli studenti adulti che apprendono concetti come spazi sicuri accusano le università di metterli a tacere per quello che oggi è noto come comportamento idiosincratico.

Jeffrey Stone, professore di diritto all’università che ha supervisionato il rapporto di Chicago del 2015, ha affermato che alcune sfumature sono andate perse. Mentre il Primo Emendamento protegge il diritto di “dire cose che spaventano gli altri”, Mr. Stone ha detto: “Quello che vuoi dire a studenti e cittadini: dovresti cercare di non farlo. Dovresti trasmettere il tuo messaggio in modo civile e rispettoso.

Il Quad dell’Università di Chicago ha protestato per tutto il fine settimana. Il campo, un piccolo villaggio di oltre 100 tende, si trova a pochi passi dall’edificio che ospita l’ufficio del Presidente.

In ogni momento, la zona era piena di dozzine di studenti che sembravano godersi il clima primaverile insolitamente caldo. Bob Dylan risuonava a tutto volume dall’altoparlante. I canti – “Palestina libera, libera” e “Dal fiume al mare, la Palestina sarà libera” – furono intonati da molti ebrei che chiedevano lo sradicamento dello Stato di Israele. Slogan scritti con il gesso ricoprivano i marciapiedi: “Restare negli investimenti è una dichiarazione politica, non neutrale” e “Femministe queer cinesi per la Palestina”.

Rev. Anche Jesse Jackson ha fatto visita.

Tuttavia, la tensione era palpabile poiché alcuni studenti si coprivano il volto indossando maschere o kaffiah. I manifestanti hanno tenuto delle coperte per impedire ai fotografi di scattare foto. Alcuni studenti ebrei hanno attraversato il Quad mentre tornavano a casa dalla funzione, superando cartelli con la scritta “Globalizzare l’Intifada” e “Gli ebrei ora dicono il cessate il fuoco”.

Quando i manifestanti studenteschi si accamparono per la prima volta il 29 aprile, il presidente dell’università, Dr. Alivisatos ha inviato un chiaro messaggio ai manifestanti dicendo che la sua clemenza non sarà infinita.

Ma gli studenti dicono che rimarranno nel cortile fino al loro arrivo richieste Vengono affrontate una serie di questioni relative e toccanti la causa palestinese. Questi includono investimenti in uscita che finanziano operazioni militari in Israele; A Gaza si sostiene che sia in atto un genocidio e una distruzione “scolastica” delle università palestinesi; Sciogliere la polizia del campus; E porre fine alla costruzione di nuovi edifici nel quartiere è un modo per fermare la gentrificazione.

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Sembrano non essere all’altezza del management a causa della politica di neutralità di Chicago. Ha già resistito a pressioni simili in passato. L’Università di Chicago fu una notevole eccezione negli anni ’80 poiché altre importanti università accolsero le richieste degli studenti di disinvestire dalle aziende che operavano in Sud Africa.

Ma anche l’università è incoerente, ha affermato l’attivista studentesco Mr. Ha detto Husway. Rapporto Sostegno alle vittime dell’invasione dell’Ucraina.

Per alcuni manifestanti, la dottrina della libertà di parola di Chicago sembra una reliquia polverosa, irrilevante per ciò che sta accadendo nel mondo, soprattutto quando si tratta della guerra a Gaza, che per loro equivale a un genocidio.

Le teorie del discorso si riferiscono a molti studenti e insegnanti “nello stesso modo in cui le dichiarazioni di valore della Procter & Gamble si riferiscono ai dipendenti della Procter & Gamble”, ha affermato Anton Ford, professore associato di filosofia al campo. “Non li abbiamo votati. Non li hanno votati gli studenti. Nessuno ci ha chiesto la nostra opinione al riguardo.

Callie Maithoff, che insegna studi globali con particolare attenzione al conflitto israelo-palestinese, consiglia i manifestanti mentre negoziano con l’amministrazione. Ha detto che l’università sta usando “strategicamente” la sua posizione sulla neutralità come un modo per sedare le proteste.

“Sento la gente dire: ‘Mi piace la libertà di parola, ma questa è andata troppo oltre'”, ha detto il dottor Maithoff. “Quando si parla di 40.000 persone uccise, dov’è il limite? Cosa può essere considerato troppo? “

Venerdì, quattro giorni dopo l’inizio del campo, l’Univ Ha inviato un messaggio che fa riflettere Ai manifestanti.

“Il campo non può continuare”, ha scritto il dottor Alivisatos in una nota. Ciò ha creato una “disgregazione sistematica del campus”, ha continuato. “I manifestanti stanno monopolizzando le aree del Main Quad a spese di altri membri della nostra comunità. Sono aumentate le chiare violazioni della politica.

Ha aggiunto: “I manifestanti nel campo hanno violato le nostre politiche invece di lavorare al loro interno”.

L’università ha accusato gli studenti manifestanti di impegnarsi in attività culturali anti-Chicago, tra cui urlare contro i contro-manifestanti e distruggere un’installazione di bandiere israeliane. Il giornale studentesco, The Chicago Maroon, riportato Ad un certo punto, durante il fine settimana, i manifestanti hanno utilizzato un proiettore mostrare Insulto al dottor Alivisatos sull’edificio amministrativo principale.

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La tendopoli è stata un chiaro e umiliante promemoria del fatto che anche un’istituzione dedita a promuovere una cultura del dissenso non è riuscita a sedare l’indignazione che ha portato a manifestazioni chiassose, occupazioni edilizie, interruzioni dei diplomi e arresti nelle università di tutto il paese.

“Se qualcuno ha progettato uno stress test per mettere in luce tutti gli errori e le questioni irrisolte nell’istruzione superiore durante l’attività studentesca, è questo”, ha detto Jamie Galvan, un giornalista che ha studiato approfonditamente la storia dell’Università di Chicago con la libertà di parola e la libertà. Resistenza.

Sig. Il padre di Galven, Harry Galven, guidò il comitato che fondò l’università condizione Neutralità politica nel 1967. Son ha detto che l’impasse di oggi riflette quanti studenti – nel gelido campus di Chicago e oltre – non condividono i valori della scuola quando si tratta di espressione politica.

“È davvero notevole quanto i giovani siano alienati da quella che penso sia la tradizione del Primo Emendamento”, ha detto.

Questa impasse riflette la misura in cui il clima politico tormentato di oggi ha influenzato anche il settore dell’istruzione.

“L’impostazione predefinita è il conflitto”, ha affermato Abu Patel, presidente di Interfaith America, un’organizzazione no-profit con sede a Chicago che promuove la cooperazione tra le fedi religiose.

“Qual è il simbolo del Gruppo di Coordinamento Nonviolento Studentesco?” Sig. si è chiesto Patel, riferendosi a uno dei gruppi per i diritti civili più attivi degli anni ’60. “Erano due mani unite.”

Qual è il simbolo utilizzato oggi da molti gruppi che cercano un cambiamento sociale e politico? Sig. Patel ha risposto: “Pugno”.

La capacità di interagire in modo produttivo con persone che condividono opinioni politiche diverse è qualcosa che Olivia Cross, studentessa del quarto anno, vuole che i giovani imparino a fare in modo più naturale.

“Sono venuto qui per sentire opinioni diverse dalle mie”, ha detto in un’intervista. “Questo è ciò che significa venire all’Università di Chicago. Voglio sapere cosa ne pensi e perché.

Ma il clima attuale a volte è difficile, ha detto.

Ha notato che gli studenti nel campo avevano allestito tende per vari scopi: per accogliere i manifestanti, per esigenze mediche e per il cibo.

“Quanto sarebbe bello avere una tenda che invita alla conversazione attraverso le differenze?” lei ha pensato.

Bob Chiarito Rapporto contribuito.

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